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Aportación de universidades, esencial ante crisis sanitaria

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Expertos reflexionaron sobre situación y alternativas en la región; “la pandemia puso de relieve nuestras carencias”: Enrique Graue Wiechers.

La vacunación es un tema ineludible en las universidades que durante la pandemia por la Covid-19 han aportado lo mejor de sí: recursos humanos, investigación y cooperación con sus estados y sus gobiernos para solventar la crisis generada por la emergencia sanitaria, afirmó Enrique Graue Wiechers, rector de la UNAM y presidente de la Red de Macrouniversidades de América Latina y el Caribe.

Ante sus homólogos de la región, al inaugurar el seminario La Vacunación para Covid-19 en América Latina. Hechos, Proyectos y Alternativas, recordó que suman más de 1.8 millones de decesos por esta pandemia en la zona.

“Sí, es muy importante para nosotros como universidades interactuar en una red verdadera, como la Red de Macrouniversidades, en la que podamos compartir experiencia, intercambiar ideas y, eventualmente, cooperar para dar solución a esto que ya vivimos y vamos a seguir viviendo en los años por venir”, sostuvo en el seminario a distancia en el que también participaron sus homólogos de la Universidad Autónoma de Nuevo León, Rogelio Garza Rivera; y de la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina, Hugo Oscar Juri; así como expertos en salud de México, Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, entre otros países.

Graue Wiechers subrayó la necesidad de colaborar, pues la pandemia puso de relieve todas las carencias en infraestructura, recursos humanos y capacidad de respuesta. El resultado de ello es que en algunas zonas la epidemia va en aumento y empieza a generarse una nueva ola de contagios.

En su oportunidad, Samuel Ponce de León Rosales, coordinador del Programa Universitario de Investigación en Salud, destacó que se requiere reflexionar, de manera colegiada, en los proyectos y opciones que se tienen en la región, que actualmente presenta la transmisión más intensa del SARS-CoV-2 en el ámbito global, y los porcentajes de vacunación de la población son todavía insuficientes.

“Estamos inmersos en medio de la pandemia y aunque podríamos decir que se atisba la luz al final del túnel, todavía está lejos. El mundo tiene siete mil 700 millones de habitantes y se tendrán que infectar y/o desarrollar inmunidad cuatro mil millones, y esperamos una mortalidad de uno por ciento, que resulte en 30 millones de muertos globalmente”, expuso el también titular de la Comisión Universitaria para la Atención de la Emergencia del Coronavirus.

Refirió que a lo largo de la historia de la humanidad han ocurrido diversas pandemias y en el futuro tendremos una siguiente, pero no se sabe cuánto falta para ello ni cuál será su causa.

“La Organización Mundial de la Salud ciertamente tratará de prepararse, pero no lo está. Es responsabilidad de cada gobierno, y dentro de cada nación son las universidades las que deben tener un tramo de responsabilidad para avisar, proponer, concretar planes de prevención y de intervención”, recalcó Ponce de León Rosales.

Insistió en que se debe contar con mejores sistemas de salud, con fuerte vigilancia epidemiológica y amplia infraestructura biotecnológica. Lo anterior, requiere financiamiento, más que palabras, subrayó Ponce de León Rosales en el seminario que organizó en conjunto con el titular de la Coordinación de Relaciones y Asuntos Internacionales de la UNAM, Francisco José Trigo Tavera.

Colaboración estrecha

Durante el análisis de los temas: Situación de la pandemia en AL, El desarrollo de la vacunación de Covid-19 en el continente, así como Plataformas para el desarrollo y producción de Vacunas en América Latina, expertos coincidieron en señalar:

El reto de la vacunación requiere mayor colaboración entre especialistas científicos, empresarios, industriales y gobiernos, toda vez que aún se registran altas las tasas de mortalidad en la región y el resto del continente, porque los contagios se multiplican sin que las tasas de inmunización por país sean suficientes.

Laura Alicia Palomares Aguilera, directora del Instituto de Biotecnología de esta casa de estudios, aseveró que en América Latina tenemos las herramientas para la preparación de antígenos, pero nos hace falta una masa crítica que pueda dedicarse a su desarrollo y producción.

La biotecnóloga mexicana resaltó que esta pandemia ha promovido la colaboración y la asociación entre instituciones y empresas de la región, lo que es indispensable para acelerar el proceso de generación de biológicos. “Nos hace falta un mayor sentido de comunidad, para atacar los problemas como un equipo”.

De los 176 millones 480 mil 226 casos de la Covid-19 en el mundo hasta el mes en curso, 40 por ciento corresponde a la región de las Américas y 48 por ciento de fallecimientos, informó María de Lourdes García García, subdirectora de Prevención y Vigilancia en Enfermedades Infecciosas del Instituto Nacional de Salud Pública.

La médica mexicana expresó que en nuestra región hay las cuatro variantes virales de preocupación, que se presentan en Argentina, Aruba, Brasil, Canadá, México, Puerto Rico y Estados Unidos; mientras que en poblaciones indígenas de 18 naciones hay afectaciones por la infección.

En tanto, Gabriel Mario Capitelli, secretario de Relaciones Internacionales de la Universidad de Buenos Aires, Argentina, mencionó que nunca antes se necesitó investigar y producir el doble de la cantidad de dosis de vacunas, lo cual resulta de multiplicar la población mundial por dos.

“Es una que se desarrolló en tiempo récord en todo el mundo, cuyo gran desafío fue no solamente producirla, sino transportarla y conservarla, pues se ha requerido inmunizar a 70 por ciento de la población mundial”. Afortunadamente hoy se han suministrado de 23 a 26 millones de dosis en América Latina, señaló el veterinario argentino.

Se pronunció por apoyar la cooperación en investigación básica entre los latinoamericanos para lograr un biológico propio. “Como universidades tenemos que seguir colaborando en el desarrollo de una vacuna y definir cómo las existentes se van a incorporar a todos los grupos poblacionales”.

Sin fronteras

Samuel Ponce de León Rosales agregó: en el mundo se necesitan vacunas para la población, “porque en términos de las epidemias no existen fronteras”, de ahí que el rol de las universidades es trascendental para concretar la colaboración entre países, razón por la cual se requiere mayor financiamiento, desarrollo de tecnología e investigación.

Francisco José Trigo Tavera coincidió en que se debe incrementar la cooperación entre las naciones de América Latina y aprovechar el talento que hay en las universidades de la región. Se pronunció a favor de que se realice un taller de expertos regionales, a fin de delinear proyectos concretos entre las instituciones de educación superior integrantes de la Red de Macrouniversidades.

Jorge Volpi Escalante, coordinador de Difusión Cultural, se refirió a los biológicos y comentó: “En una época dotada de enorme pesimismo por la pandemia y por las condiciones que vive el mundo, no dejan de ser un motivo para maravillarse ante la capacidad de la imaginación y de la investigación científica de los seres humanos, para atajar de una manera veloz, una pandemia que no había ocurrido nunca así, en un mundo tan interconectado y con tal velocidad de comunicaciones”.

Para Alejandro Macías Hernández, especialista de la Universidad de Guanajuato, lo más importante es seguir apostando por acciones de control, debido a que la vacunación por sí sola no es suficiente para detener la pandemia.

En tanto, Hugo Oscar Juri recalcó que si la pandemia continúa se debe contar con paneles de expertos para hacerle frente. No sabemos si la próxima pandemia será por otro coronavirus o qué vamos a enfrentar. En cada país hay centros de investigación de excelencia, “pero sin duda tenemos que trabajar juntos”; debemos convencer a nuestros Estados que tomen decisiones.

Al hacer uso de la palabra, Luis Carlos de Souza Ferreira, director del Instituto de Ciencias Biomédicas de la Universidad de Sao Paulo, Brasil, enfatizó que 35 por ciento de la población latinoamericana habita en esa nación, es decir, más de 213 millones de personas. “Es una catástrofe pública sin paralelo en los últimos 100 años”, enfrentar la pandemia exige un esfuerzo general de gobierno, empresas y academia, opinó.

Más adelante, Flavio Salazar Onfray, vicerrector de Investigación y Desarrollo de la Universidad de Chile, compartió que en su nación se realiza un proceso de inoculación exitoso, gracias al cual 60 por ciento de la población objetivo ya tiene vacunación completa. Sin embargo, puntualizó, que es necesario establecer programas integrales de contención de la pandemia.

Fernando de la Hoz Restrepo, profesor de Epidemiología y Salud Pública de la Universidad Nacional de Colombia, dijo que su país es uno de los que registra mayor impacto del coronavirus en morbilidad y mortalidad. “Con cobertura de 60 o 70 por ciento de vacunación, no se puede esperar que realmente se logre controlar la diseminación del virus; la buena noticia es que los grupos que se priorizaron para vacunarse, sí muestran una disminución de la mortalidad”, concluyó.

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