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¿Cómo se diagnostica el autismo?

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Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. tienen una revisión actualizada de lo que implica el diagnóstico del autismo en los niños.
«Diagnosticar el trastorno del espectro autista [TEA] puede ser difícil porque no hay una prueba médica, como un análisis de sangre, para diagnosticar el trastorno», anotó la agencia. «Los médicos observan el historial de desarrollo y el comportamiento del niño para hacer un diagnóstico».

¿A QUÉ EDAD SE PUEDE HACER UN DIAGNÓSTICO?
Según los CDC, el momento en que un niño recibe un diagnóstico varía. A veces, un TEA puede detectarse a los 18 meses, o incluso antes, pero solo a la edad de 2 años se puede considerar confiable un diagnóstico realizado por un profesional capacitado.
Desafortunadamente, en muchos casos, un diagnóstico de autismo puede no llegar hasta más tarde en la infancia. Algunas personas no saben que tienen un TEA hasta que son diagnosticadas en la edad adulta.
Lo ideal es que un diagnóstico confiable se realice en la niñez, cuando las terapias son más efectivas, dijeron los CDC.

SEGUIMIENTO DEL DESARROLLO
A medida que los niños crecen, se deben fomentar las conversaciones entre los padres y los proveedores de atención de la salud que se centren en las habilidades y destrezas de los niños, dijeron los CDC.

Hacer un seguimiento del desarrollo de su hijo, por ejemplo, qué tan pronto alcanza los hitos típicos del desarrollo, es clave. Estos hitos vinculados a la edad incluyen las habilidades observadas en el juego, el aprendizaje, el habla, el comportamiento y el movimiento.
Todos pueden ser parte del proceso de «monitoreo del desarrollo»: los padres, los abuelos, los trabajadores de la guardería y los maestros pueden dar su opinión sobre cómo está progresando un niño.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) tienen enlaces a páginas que pueden ayudar: Aprende las señales, actúe temprano, que incluye orientación sobre los hitos del desarrollo.

«Si nota que su hijo no está alcanzando los hitos del desarrollo, hable con su médico o enfermera sobre sus preocupaciones y pregunte sobre las pruebas de detección del desarrollo», aconsejan los CDC.

Las visitas de rutina al pediatra, al médico de familia y al personal de enfermería también pueden incluir un control rutinario del desarrollo, incluidas preguntas sobre si su hijo está alcanzando los hitos del desarrollo.
Asegúrese también de informar a los proveedores sobre cualquier antecedente familiar de autismo, trastornos del aprendizaje, discapacidad intelectual o trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH).
Detección de problemas del desarrollo y autismo
La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics) aconseja que todos los niños se sometan a pruebas de detección del desarrollo y del comportamiento durante las visitas regulares de control del niño sano a estas edades:
9 meses
18 meses
30 meses
Cuando se trata específicamente de las pruebas de detección de TEA, estas deben realizarse a los 18 meses y a los 2 años de edad, según las recomendaciones de la AAP.

Las pruebas de detección también pueden realizarse en otros momentos, si a un cuidador o a un médico le preocupa que un niño pueda tener autismo, o si un niño tiene un alto riesgo de tener un TEA (por ejemplo, el niño tiene un hermano u otro miembro de la familia con TEA).
“No espere a que el proveedor le ofrezca una prueba de detección del desarrollo de su hijo. Si no se realiza uno a las edades recomendadas, «se puede pedir que se haga», dijeron los CDC.

En una evaluación típica de los TEA, a los padres se les harán preguntas sobre «el lenguaje, el movimiento y las habilidades de pensamiento, así como sobre las conductas y las emociones», dijeron los CDC.
Las pruebas breves del desarrollo no proporcionan un diagnóstico de TEA, pero podrían indicar que se necesita una evaluación adecuada del autismo.
Esa evaluación «es una mirada más profunda al desarrollo de un niño, y por lo general la realiza un especialista capacitado, como un pediatra del desarrollo, un psicólogo infantil, un patólogo del habla y el lenguaje, un terapeuta ocupacional u otro especialista», dijeron los CDC.
En ese momento, un especialista puede hacerle al niño una prueba estructurada y hacer más preguntas a los padres y cuidadores.
«Un diagnóstico de TEA ahora incluye varias afecciones que solían diagnosticarse por separado; trastorno autista, trastorno generalizado del desarrollo no especificado (PDD-NOS) y síndrome de Asperger», señalaron los CDC. «Su médico u otro proveedor de atención médica puede ayudarlo a comprender y navegar el proceso de diagnóstico».

¿Y AHORA QUÉ?
Una evaluación formal de su hijo podría indicar que podrían ser necesarias intervenciones terapéuticas tempranas para un TEA. Además,  el especialista podría recomendar asesoramiento genético y pruebas para su hijo, dijeron los CDC.

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