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Lactancia materna: Consejos para madres primerizas

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Hay una gran cantidad de estudios que respaldan las numerosas formas en que la lactancia materna ayuda al desarrollo del bebé, y también a la salud de las madres. 

Sin embargo, demasiadas mujeres dudan en comenzar a amamantar o seguir haciéndolo, según Nadine Rosenblum, coordinadora del programa de lactancia perinatal del Hospital Johns Hopkins en Baltimore.
«Todavía hay tantos conceptos erróneos sobre la lactancia materna y una falta general de apoyo que muchas mujeres dejan de amamantar o agregan fórmula cuando no necesariamente lo necesitan», añadió.

EN PRIMER LUGAR, ¿POR QUÉ AMAMANTAR? 
Hay una respuesta fácil: «Los bebés que se alimentan solo con leche materna durante sus primeros seis meses de vida son los más sanos», dijo Rosenbaum. 
De hecho, los recién nacidos están preparados por la naturaleza y por sus propios sistemas inmunitarios para recibir leche materna, anotó. 
«Es lo que el cuerpo de un bebé espera comer, consumir y utilizar de manera más efectiva», según Rosenblum.
La evolución ha ayudado a que la leche materna se convierta en la fuente de nutrientes perfecta, y contiene cientos de tipos de nutrientes conocidos (con más aún por descubrir). 

Hay algo en la leche materna que se adapta a las necesidades de un bebé en cada etapa del desarrollo, y es crucial para ayudar a fortalecer el sistema inmunológico.

Los estudios han demostrado que los bebés amamantados son más resistentes que los bebés alimentados con fórmula a desarrollar asma, alergias, eczema, enfermedades respiratorias, diarrea, enfermedad de Crohn, colitis, diabetes (ambos tipos), obesidad e incluso leucemias infantiles. También parece proteger contra el síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL).

La leche materna incluso cambia según el clima: a medida que aumentan las temperaturas exteriores, el contenido de agua de la leche materna aumenta para que el bebé se mantenga hidratado, anotó la experta de Johns Hopkins. La fórmula simplemente no puede competir: «No se puede fabricar lo que la mamá hace nuevo para el bebé todos los días», dijo Rosenbaum.

LA LACTANCIA MATERNA TAMBIÉN AYUDA A LA SALUD DE LA MADRE
Según Rosenblum y los expertos de Johns Hopkins, amamantar a un bebé poco después del nacimiento mejora la salud materna a corto y largo plazo. 
Por ejemplo, poco después del parto, comenzar a amamantar ayuda a la nueva madre a expulsar la placenta, retrasa el sangrado posparto, hace que el útero se reduzca al tamaño anterior al embarazo y quema calorías.
A largo plazo, las mujeres que amamantan a sus hijos parecen tener un menor riesgo de osteoporosis, diabetes, cáncer de mama, cáncer de ovario y cáncer de endometrio, junto con enfermedades cardíacas y presión arterial alta.

EMPEZAR, ‘ENGANCHARSE’
Según los expertos del Hospital Infantil de Filadelfia (CHOP, por sus siglas en inglés), puede ser intimidante para las nuevas mamás contemplar la lactancia materna. Después de todo, los bebés recién nacidos suelen amamantar ocho veces cada 24 horas.
La clave para una lactancia materna exitosa es lo que se conoce como el «agarre», dijeron los expertos de CHOP. Es entonces cuando el bebé se agarra la boca al pezón. 

«La clave para una lactancia materna exitosa es la forma en que colocas y agarras a tu bebé al pecho», dijeron las expertas de CHOP. «Debes sostener al bebé «barriga con barriga» para que no haya espacio entre tu cuerpo y tu bebé. El bebé tiene que estar mirando hacia el pecho».
Resista la tentación de presionar la cabeza del bebé sobre la espalda, pero sostenga su pecho con la mano durante la alimentación.  Mantenga los dedos muy atrás detrás de la areola y asegúrese de no presionar el seno hacia adentro (esto también ayudará a prevenir el dolor en los pezones).

Para que el agarre sea más exitoso, «su bebé necesita abrir la boca lo suficiente como para llevar tanto el pezón como parte de la areola [el área oscura alrededor del pezón] a su boca», según CHOP. «Las comisuras de la boca del bebé deben estar en un ángulo amplio y tanto el labio superior como el inferior deben estar fuera de la boca».

HAY ALGUNAS SEÑALES DE QUE UN «ENGANCHE» NO ESTÁ FUNCIONANDO: 
Pezones adoloridos durante la alimentación, o pezones agrietados o sangrantes
Los pezones se arrugan o se inclinan una vez que el bebé los suelta
Sonidos de succión o chasquidos cuando el bebé se está alimentando
El bebé suelta el pecho después de sólo unas pocas succiones
Las mejillas del bebé tienen hoyuelos mientras succionan
El bebé todavía parece hambriento después de amamantar
El bebé moja menos de 6 a 8 pañales por día

¿TENGO SUFICIENTE LECHE PARA MI BEBÉ?
Las preocupaciones sobre la insuficiencia de leche son comunes entre las madres primerizas, dijeron los expertos de CHOP. Especialmente durante la primera semana de vida, los bebés pueden amamantar con más frecuencia, y las madres pueden interpretar esto como que carecen de suficiente leche. 

Pero esa es una etapa normal del proceso de lactancia materna, dijeron los expertos. De hecho, la naturaleza ha diseñado la lactancia materna para que el suministro de leche aumente con la creciente demanda del bebé. Sus senos deben sentirse más suaves después de amamantar, y eso es una buena señal de que el bebé está recibiendo suficiente leche.

Resista la tentación de «complementar» la lactancia materna con fórmula o biberón, aconsejaron los expertos de CHOP. 
«Las botellas causan problemas de dos maneras. Llenan a su bebé, por lo que no lo amamantará con tanta frecuencia. Cuando amamantas con menos frecuencia, no producirás tanta leche», escribieron los expertos de CHOP.
«La alimentación con biberón también causa problemas con la succión del pecho», añadieron. «La tetina del biberón tiene una forma muy diferente a la tetina y la leche fluye más rápido desde el biberón. Los bebés pueden confundirse cuando se les ofrecen biberones o chupetes en las primeras semanas, cuando recién están aprendiendo a amamantar.

LOS BEBÉS RECIBEN SUFICIENTE LECHE MATERNA CUANDO:
Amamantar al menos 8 veces cada 24 horas, generalmente en un patrón rítmico de succión/deglución/pausa/succión.
No muestre «señales de alimentación» (enraizar, chuparse los dedos) después de una alimentación
Mojar un pañal el día 1 de vida y tres los días 2 y 3. Para el día 6, deben mojar de seis a ocho pañales por día
Tener «heces blandas, amarillas y con semillas para el día 5». Si el bebé no defeca en ese momento, llame a su pediatra, aconsejaron los expertos de CHOP.
Está aumentando de peso. «Los bebés amamantados deben dejar de perder peso alrededor del día 4 o 5, cuando les baja la leche», dijo el equipo de CHOP. «Por lo general, vuelven al peso al nacer a las 2 semanas de edad. El aumento de peso normal después de la segunda semana es de aproximadamente 1 onza por día».

¿CUÁNTO TIEMPO DEBE DURAR CADA SESIÓN DE LACTANCIA? 
Como regla general, permite que su bebé se alimente durante al menos 15 minutos.  Los expertos de CHOP señalan que la leche materna es más acuosa al comienzo de una sesión de lactancia y se vuelve más gorda a medida que continúa la lactancia, hasta que el bebé recibe leche «posterior» con alto contenido de grasa hacia el final de la alimentación. Esta forma altamente nutritiva de leche materna es importante, así que permita que el bebé tenga tiempo suficiente para recibirla. 
Por lo general, los bebés le avisan cuando están llenos soltando el pecho. En ese momento, puede hacer eructar al bebé o cambiarle el pañal. Es posible que desee ofrecerles el segundo seno. Si el bebé tiene hambre, aceptará el pecho y succionará.
«Asegúrese de alternar el lado con el que comienza, porque la succión del bebé siempre es más fuerte al comienzo de la alimentación», aconsejaron los expertos de CHOP. 

ESTIRONES DE CRECIMIENTO
Las madres primerizas notarán que, alrededor de las 2 semanas, 6 semanas y 3 meses de edad, los bebés pueden querer amamantar cada 1 a 1/2 horas durante uno o dos días. Esto se debe a que, por lo general, experimentan un crecimiento acelerado a estas edades. 
La demanda del bebé desencadena un aumento en el suministro de leche de la madre. » Permita que su bebé se alimente con la frecuencia que quiera durante estos días y producirá suficiente leche en uno o dos días», dijeron los expertos de CHOP.

CUÁNDO LLAMAR A SU PEDIATRA
Hay señales de que la lactancia materna no es óptima, y es posible que desee comunicarse con su pediatra. Estos signos incluyen:
Crees que tu bebé no está recibiendo suficiente leche
Hay una capa blanca en la lengua y la mejilla de su bebé que no se desprende
El bebé parece tener ictericia, con un tinte amarillento en los ojos o la piel
Presenta síntomas similares a los de la gripe, dolor en los senos y/o fiebre.
Apoyo a la lactancia materna
Según Roseblum, de Johns Hopkins, hay mucho apoyo confiable para ayudar a las madres durante el proceso de lactancia.
Unirse a una clase de lactancia materna prenatal puede ser de gran ayuda, dijo. «Estas clases cubren los beneficios de la lactancia materna, los conceptos básicos del suministro de leche, cómo mantener la leche cuando la madre y el bebé están separados, cómo comprender el comportamiento del bebé y medir cuándo un bebé está bien alimentado, y las posiciones para un buen agarre»,  dijo Rosenbaum.
Una vez que esté amamantando, es mejor renunciar a las búsquedas aleatorias en Internet sobre el tema y hablar directamente con un experto en lactancia, dijo. «Los expertos en lactancia pueden dirigir a las mujeres a buena información y proporcionar ayuda práctica en el hospital. Si las mujeres no pueden reunirse en el hospital, las enfermeras también están disponibles para responder preguntas por teléfono o por correo electrónico», dijo.
Busca un grupo de apoyo local. Muchos hospitales ayudan a coordinar grupos de apoyo para mujeres que amamantan. En estas reuniones, «las madres pueden compartir historias, aprender de las experiencias de las demás y practicar la lactancia materna en un entorno grupal», explicó Rosenbaum.

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