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Qué es más fácil de recordar, ¿los símbolos o las palabras?

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Según una nueva investigación, los símbolos cotidianos como &?!#@$ son muy fáciles de recordar. El estudio, dirigido por la Universidad de Waterloo, tuvo como objetivo investigar qué tan bien se recuerdan los símbolos en comparación con las palabras con el mismo significado. La investigación se publicó en la revista Cognition.

“Nuestro trabajo es innovador, ya que destaca cómo los humanos recuerdan los símbolos gráficos y los logotipos”, dijo Myra Fernandes, coautora y profesora de Neurociencia Cognitiva en Waterloo. “Los símbolos son particularmente útiles, ya que pueden usarse como logotipos en la publicidad, además de ofrecer un medio de comunicación más rápido a través de emojis. Nuestros estudios que examinan la memoria de los símbolos ofrecen información sobre formas de maximizar la retención y refinar la comunicación”.
“La memoria suele ser mejor para la información presentada en formato de imagen que en formato de palabra. La teoría de la codificación dual (Paivio, 1969) propone que esto se debe a que las imágenes se etiquetan espontáneamente, lo que lleva a la creación de dos códigos de representación, imagen y verbal, mientras que las palabras a menudo conducen a un solo código (verbal)”, explicaron los autores.

Y añadieron que a pesar de que los filósofos han estado intrigados por los símbolos durante miles de años, la psicología ha sido ambivalente hacia ellos. “A pesar de que los símbolos han recibido relativamente poca atención en la investigación psicológica, las imágenes se han beneficiado de una rica historia de trabajo”, señalaron. Así, se abocaron a la investigación sobre la superioridad del símbolo en la memoria humana.

FÁCILES DE RECORDAR
Los investigadores encuestaron a más de 1100 adultos en cinco estudios para examinar el papel de los símbolos en la memoria. En las entrevistas se les presentó a los participantes un símbolo o su contraparte verbal, por ejemplo, ‘$’ o ‘dólar’, y se evaluó cuántos símbolos o palabras podían recordar.
En todos los estudios, los investigadores encontraron que los participantes podían memorizar símbolos mejor que palabras con el mismo significado.
“Podría ser que los símbolos, al ser caracteres unitarios que no están compuestos de grafemas (a diferencia de las palabras formadas a partir de letras), se procesen de manera integral como imágenes», afirmaron los autores. “Además, debido a que los símbolos se utilizan con mayor frecuencia para representar conceptos abstractos, podrían servir para comprender esas ideas al proporcionar referentes visuales rápidos y fáciles de reconocer”, señalaron.

“Los símbolos pueden recordarse más fácilmente porque dan imágenes concretas a ideas abstractas “, dijo Brady Roberts, autor principal y médico investigador en Neurociencia Cognitiva. “Cuando pensamos en conceptos abstractos, como el amor, puede ser difícil visualizarlos con claridad. Pero con símbolos, podemos usar una especie de imagen que represente el concepto, como un corazón, lo que hace que la idea abstracta sea más concreta y por lo tanto más fácil de recordar”.
Roberts agregó que los símbolos también pueden ser más fáciles de recordar porque son únicos y tienden a representar un solo concepto, mientras que las palabras pueden tener múltiples significados. “Considere el símbolo de ‘play’ (jugar en español) [▷]. Sólo tiene un significado: poner en marcha un medio de comunicación. Pero su contraparte de la palabra ‘jugar’ tiene muchos otros significados, como un juego o una representación teatral, y hay muchos sinónimos para ese vocablo”, indicó el experto.

DISEÑO VISUAL
Este estudio es el primero en presentar evidencia de que, al igual que las imágenes, los símbolos gráficos se recuerdan mejor que las palabras, de acuerdo con la teoría de la codificación dual y con una explicación del carácter distintivo. “Razonamos que los símbolos ofrecen un referente visual para conceptos abstractos que de otra manera es poco probable que se representen espontáneamente”, afirmaron.

Los investigadores encuestaron a más de 1100 adultos en cinco estudios para examinar el papel de los símbolos y las palabras en la memoria (iStock)
Y concluyeron: “Este estudio buscó abordar cómo se procesan los símbolos gráficos comunes en la cognición humana. La hipótesis principal fue que los símbolos gráficos sirven para concretar conceptos abstractos. Como resultado, se predijo que la memoria de símbolos debería ser superior a la memoria de palabras. Además, si los símbolos gráficos son realmente similares a las imágenes, entonces la memoria para estos dos tipos de estímulos debería ser equivalente. A lo largo de cinco experimentos, estas predicciones se confirmaron: los símbolos se recordaban mejor que las palabras”.
Los autores esperan que su trabajo ayude en el futuro del diseño visual para ayudar a comunicar claramente ideas complicadas o abstractas.

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