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Premia la Unesco a investigadora de la UNAM

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La mexicana fue una de las cinco distinguidas con el reconocimiento a las mujeres en la ciencia.

María Esperanza Martínez Romero ganó el Premio L’Oreal-Unesco a la Mujer y la Ciencia por su trabajo sobre el uso de bacterias respetuosas con el medio ambiente.

La Unesco destacó que su estudio busca favorecer el crecimiento de plantas y aumentar la productividad agrícola reduciendo al mismo tiempo el uso de fertilizantes químicos.

La investigadora mexicana fue una de las galardonadas en esta XXII edición que distingue a cinco científicas excepcionales de diferentes regiones del mundo.

María Esperanza Martínez Romero estudió licenciatura, maestría y doctorado en Investigación Biomédica en la UNAM. Realizó un posdoctorado en Francia en el Instituto Nacional de Investigación Agronómica de Toulouse y estancias sabáticas en la Universidad de California. Es investigadora titular del Centro de Ciencias Genómicas de la UNAM en Cuernavaca, con el nivel 3 del SNI. Funge como coordinadora de la licenciatura en Ciencias Genómicas, que ahí se imparte. Fue Premio Nacional de Ciencias 2019 en el área de ciencias físico-matemáticas y naturales.

Junto a ella, representante de América Latina, fue premiada en África y los Estados árabes Abla Mehio Sibai, profesora de Epidemiología en la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad Americana de Beirut, por su labor pionera para mejorar el envejecimiento saludable en los países de ingresos bajos.

María Esperanza Martínez Romero. Foto: archivo Gaceta UNAM.

Por Norteamérica fue elegida Kristi Anseth, profesora asociada de Cirugía en la Universidad de Colorado, por contribuir a la convergencia de la ingeniería y la biología al desarrollar biomateriales innovadores aptos para promover la regeneración de los tejidos y la eficacia de los medicamentos.

En Europa, la directora general del Laboratorio Europeo de Biología Molecular, Edith Heard, ganó por sus descubrimientos fundamentales de los mecanismos que rigen los procesos epigenéticos que permiten a los mamíferos regular la expresión correcta de los genes, esencial para la vida.

Y en Asia y el Pacífico se impuso la investigadora en inmunología de las mucosas Firdausi Qadri por su labor en la comprensión y la prevención de enfermedades infecciosas que afectan a los niños de naciones en vías de desarrollo.

La entrega de los premios se celebrará el 12 de marzo en la sede de la Unesco en París.

La Unesco y L’Oréal reconocieron además a las 15 jóvenes investigadoras más prometedoras de entre las que reciben su apoyo por medio de los programas nacionales y regionales La Mujer en la Ciencia.

Sumergirse, entender, descifrar…

En entrevista con UNAM Global, la investigadora comentó: “Enseñamos a los alumnos a que puedan sumergirse, entender, descifrar, extraer conocimiento de todos estos datos genómicos que están revolucionando la medicina, la biología, la agricultura, los conceptos de evolución que tenemos”.

Martínez Romero señaló que los análisis completos de los genomas han permitido identificar cuáles son los genes que determinan ciertos padecimientos, o en el caso de los animales (como los perros) cuáles son esos genes que definen ciertas características.

El poder de la genética ha sido tal que “lo que nos imaginamos que nos darían y dirían los genomas se ha quedado corto”. Los estudios genómicos también han arrojado descubrimientos de mutaciones de novo, es decir, aquellas que surgieron en el proceso de generar un nuevo ser vivo.“Estamos prácticamente en la prehistoria de la genómica, desconocemos la función de los genes de muchos organismos”.

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